Советский авиаконструктор, доктор технических наук (1940), Герой Социалистического Труда (1940). По окончании Петроградского политехнического института и курсов авиации
при нём (1916) работал на Русско-Балтийском вагонном заводе, где под руководством И.И.Сикорского участвовал в постройке самолёта "Илья Муромец" и проектировании истребителей РБВЗ. С 1918 работал на заводе "Дукс", позднее на заводе№23. С января 1928 года руководил ООС (Отдел опытного сухопутного самолетостроения, позднееОПО-1) на авиазаводе№25, с 1930 года возглавлял конструкторскую бригаду ЦКБ-39, с середины 1930-х годов-конструкторские бригады на авиазаводе №21 в Горьком и одновременно на авиазаводе №84 (со второй половины 1936 года), позднее на заводах № 156, № 1, №51 в Москве, с 1940 года-главный конструктор. В 1923 под руководством Поликарпова были созданы первый советский истребитель И-1 (ИЛ-400) и разведчик Р-1, в 1927-истребитель И-3, в 1928-разведчик Р-5 (получил широкую известность в связи со спасением экспедиции парохода "Челюскин"), учебный самолёт У-2 (По-2). Был необоснованно репрессирован и, находясь в 1929-1931 в заключении, работал в ЦКБ-39 ОГПУ, где в 1930 совместно с Д.П.Григоровичем разработал истребитель И-5. В последующие годы под его руководством были созданы истребители
И-15, И-16, И-153 "Чайка", составившие основу советской истребительной авиации в предвоенные годы. В 1938-1944 годах сконструировал ряд опытных военных самолётов: И-180, И-185, ТИС. ВИТ, СПБ. НБ и др. Всего Поликарповым было разработано свыше 80 самолётов различных типов. На его самолётах совершён ряд дальних перелётов, установлен мировой рекорд высоты. Поликарпов одним из первых расчленил проектирование самолётов на специализированные части. Под руководством Поликарпова работали А.И.Микоян, Д.П.Томашевич, М.К.Янгель, А.В.По-топалов, В.К.Таиров и другие специалисты, ставшие впоследствии видными конструкторами авиацион ной и ракетно-космической техники. С 1943 года Поликарпов-профессор МАИ. Поликарпов скончался 30 июля 1944 года.
Депутат ВС СССР с 1937 года.
Сталинская премия (1941, 1943).
Награждён двумя орденами Ленина, орденом Красной Звезды.
Памятники Поликарпову установлены в Москве, Орле, Ливнах. В с.Калинине Орловской обл. открыт музей Поликарпова Его именем назван пик на Памире.