В 1952годунабазеотделанефтяных двигателей ЦИАМ им. П.И.Баранова была образована Научно-исследовательская лаборатория двигателей (НИЛД). Лаборатория на основании Приказа ГК СМ СССР по оборонной технике от 2 апреля 1958 года была преобразована в Научно-исследовательский институт двигателей (НИИД).
Основные направления работы деятельности института: выполнение научно-исследовательских работ по быстроходным дизелям и газотурбинным двигателям транспортного назначения, а также системам энергоснабжения.
Институт ведет работы по стандартизации и отраслевой информации, а также информационную работу по зарубежному двигателестроению.