Необходимость создания авиационно-космического комплекса обусловлена тем, что при ведении боевых действий противник может уничтожить или существенно ослабить орбитальную группировку разведывательных спутников и спутников системы предупреждения, а наземные стартовые комплексы космодромов могут быть выведены из строя.
Для запуска ракеты-носителя "Бурлак" применяется переоборудованный тяжелый бомбардировщик Ту-160СК.
После использования первая ступень ракеты-носителя "Бурлак" спускается на парашюте и пригодна для повторного использования, вторая -сгорает в атмосфере.
Для взлета самолета-носителя Ту-160СК с ракетой необходима взлетно-посадочная полоса длиной 3,5 км.