Одновременно было разработано несколько проектов тяжелых бомбардировщиков - летающих лодок. Для увеличения дальности действия этих гидросамолетов предполагалось организовать заправку самолетов в море от подводных лодок-танкеров или специальных контейнеров, что могло бы решить проблему создания бомбардировщика с межконтинентальной дальностью. Организация заправочных пунктов (топливо и боезапас) на основе скрытно доставляемых подводными лодками связок контейнеров и специальных кораблей снабжения позволила бы осуществлять попутную дозаправку самолетов при полете к цели в пределах тактического радиуса действия, но при этом важным оказывалось обеспечение возможности посадки на воду в любых метеоусловиях.
На развитие бомбардировочной авиации существенное значение оказывало развитие средств ПВО и ПРО потенциального противника. Принятие в начале 1960-х годов на вооружение в составе ЗРК ПВО ракет средней и большой дальности с ядерными боевыми частями окончательно положило конец тактике прорыва системы ПВО и нанесения бомбовых ударов плотной группой ударных самолетов.